Decenas de migrantes se ahogaron en el Mediterráneo, ¿quién es responsable?

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ROMA — Decenas de migrantes —quizá más de cien personas— se ahogaron en el mar Mediterráneo mientras intentaban llegar a Europa este mes. Su bote se hundió y los pasajeros esperaron en el agua durante horas a una embarcación de rescate, según Médicos Sin Fronteras.

Los sobrevivientes dijeron que aviones europeos lanzaron botes salvavidas en el lugar, pero Italia no envió un barco. En cambio, le delegó la responsabilidad a Libia. Aunque la Guardia Costera de ese país rescató a casi trescientos de los migrantes varados, las circunstancias del suceso hacen que muchos se pregunten si era posible salvar a más personas.

Los pasajeros dijeron que la catástrofe comenzó cerca de la costa de Malta, que está más cerca de Italia que de Libia, y que les habían notificado sus coordenadas a los funcionarios italianos. No quedó claro si Malta envió un barco, pero ninguno llegó a tiempo para ayudar a los sobrevivientes.

“¿Por qué no intervino la Guardia Costera italiana?”, preguntó Sara Creta, una trabajadora de Médicos Sin Fronteras en el norte de África. “¿Por qué enviaron a la Guardia Costera libia? Creo que es importante saberlo”.

La Guardia Costera italiana dijo que “el rescate se efectuó en la zona de búsqueda y rescate de Libia y fue coordinado por la autoridad libia, que envió sus embarcaciones al área después de que se hizo cargo de la coordinación de los operativos”.

La zona de responsabilidad de Libia se estableció en un acuerdo de 2017 cuando Italia adoptó una postura significativamente estricta sobre los migrantes que tratan de llegar hasta Europa.

Miembros de Médicos Sin Fronteras atendieron a los sobrevivientes, la organización dijo que Libia había puesto a 276 migrantes en una “detención arbitraria indefinida”, un procedimiento que se ha convertido en práctica común en la cooperación de ese país con las iniciativas europeas para frenar el flujo de migrantes desde África y el Medio Oriente. Algunas de las personas rescatadas sufrieron quemaduras químicas por la exposición al combustible que su bote derramó en el agua.

Italia eligió un nuevo gobierno populista este año, después del surgimiento de movimientos en contra de la llegada de migrantes, por lo que los funcionarios le han jurado al país que ya no recibirán a las personas que traten de ingresar de forma no autorizada. Incluso han negado la entrada de las embarcaciones de rescate.

Sin embargo, algunos migrantes dicen que un repunte reciente de la violencia en Trípoli, la capital libia, después de años de caos y guerra, los animó a intentar el peligroso trayecto. Una mujer con dos niños dijo que, si se quedaba en Libia, temía convertirse en víctima del tráfico de personas, mientras que un hombre que vivió ahí durante dos años habló de su miedo a los tanques y los soldados en las calles, señaló Médicos Sin Fronteras.

La Organización Internacional para las Migraciones, que está afiliada a Naciones Unidas, señala que desde el inicio de 2014, casi trece mil personas han muerto al intentar cruzar el Mediterráneo. Naciones Unidas también reportó este mes que el trayecto por mar ahora es más mortífero que en cualquier momento desde el punto álgido de la crisis migratoria europea en 2015, aunque la migración no autorizada en esa ruta haya caído a su nivel más bajo en el mismo periodo.

En el caso más reciente sucedido en el Mediterráneo, dos botes de goma partieron desde la costa libia en las primeras horas del 1 de septiembre, atestados de cientos de migrantes. El motor de uno de los botes falló y lo dejó a la deriva, mientras que el otro comenzó a desinflarse cerca del mediodía, señaló Médicos Sin Fronteras según los recuentos de los sobrevivientes.

Los pasajeros utilizaron un teléfono satelital para enviar un desesperado SOS mientras la gente comenzaba a caer al agua desde el bote desinflado. El Centro Italiano de Coordinación de Rescate Marítimo “recibió una alerta del suceso e informó a la autoridad de búsqueda y rescate con jurisdicción en esa zona del mar”, comentó la Guardia Costera.

Un sobreviviente le dijo a Médicos Sin Fronteras que los migrantes no podían nadar y que solo algunos tenían chalecos salvavidas. El migrante agregó que el bote que se hundió llevaba a 185 personas, entre ellas 20 niños, y solo 55 habían sobrevivido por lo que el número de víctimas sería de 130. Añadió que otros pasajeros fueron menos precisos, pero estuvieron de acuerdo en que más de cien personas estaban extraviadas y se presumían muertas.

La Organización Internacional para las Migraciones señaló que las autoridades libias solo habían reportado dos cadáveres encontrados y a veinticinco personas extraviadas.

La cantidad de personas del Medio Oriente y África que buscan tener seguridad y oportunidades económicas en Europa aumentó en 2015 y 2016, en su mayor parte impulsada por la guerra en Siria. Desde entonces ha cedido, pero determinar cómo manejar a quienes ya están en Europa y a los que quieren llegar sigue siendo un punto político conflictivo en todo el continente.

Michelle Bachelet, la nueva alta comisionada de derechos humanos de las Naciones Unidas, dijo el 10 de septiembre que enviaría investigadores a Italia para inspeccionar el trato a los migrantes. El 11 de septiembre, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Italia tildó esa decisión de infundada.

Muchos sobrevivientes del desastre del 1 de septiembre estaban iracundos por su retorno a Libia, y Médicos Sin Fronteras dijo que no podía proveer la atención médica adecuada a muchos de los rescatados, entre ellos bebés, mujeres embarazadas y personas con padecimientos graves.

En los primeros ocho meses de este año, señaló Médicos Sin Fronteras, han detenido y regresado a Libia a más de 13.000 migrantes rescatados en el mar.

Creta dijo que su detención podría durar meses o incluso un año.

“Es arbitrario”, comentó. “Nadie sabe cuánto tiempo estarán ahí”.

Fuente: www.nytimes.com/es

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