Estrés: ¿Por cuántos espacios verdes te movés?

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En la jungla de cemento, moverse por espacios verdes mejora el estado de ánimo y disminuye el estrés.

Es que las personas que se desplazan diariamente por entornos naturales reportan mejor salud mental, de acuerdo a un reciente trabajo basado en encuestas a 3.600 habitantes de cuatro capitales europeas que aporta nueva evidencia sobre el tema.

Los participantes de Barcelona (España), Doetinchem (Holanda), Kaunas (Lituania) y Stoke-on-Trent (Reino Unido) respondieron a un cuestionario sobre sus hábitos de transporte y su salud mental.

El análisis estadístico mostró que los encuestados que viajaban diariamente a través de entornos naturales tenían en promedio una puntuación de salud mental de 2,74 puntos superior que las que viajaban con menos frecuencia por esos espacios.

Esta asociación fue aún más fuerte entre las personas que declararon practicar el transporte activo, es decir, caminar o ir en bicicleta.

Los entornos naturales se definieron como todos los espacios al aire libre públicos y privados que contienen elementos naturales “verdes” y/o “azules”, como árboles en las calles, bosques, parques urbanos o naturales y también se incluyeron todos los tipos de zonas de agua.

Los resultados del estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) fueron publicados en la revista “Environment International”.

“Por estudios experimentales anteriores, sabíamos que practicar actividad física en entornos naturales puede reducir el estrés, mejorar el estado de ánimo y la restauración mental, comparado con una actividad equivalente realizada en entornos urbanos”, explica la investigadora del ISGlobal y primera autora del estudio, Wilma Zijlema.

“Este estudio -puntualiza la investigadora- es el primero de su tipo del que tenemos constancia y, por lo tanto, se necesitarán más investigaciones. Nuestros datos muestran que el mero acto de desplazarse a través de estos espacios naturales puede tener un efecto positivo en la salud mental“.

Según Zijlema, la salud mental y la inactividad física son dos de los principales problemas de salud pública asociados con la vida en entornos urbanos.

El coordinador de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal, Mark Nieuwenhuijsen, señala que “el diseño urbano podría ser una herramienta poderosa para afrontar estos desafíos y crear ciudades más saludables“.

“Una forma de hacerlo sería invertir en rutas de transporte naturales para ir en bicicleta y caminar”, subraya.

El trabajo se llevó a cabo en el marco del proyecto “Efectos positivos para la salud del medio ambiente natural al aire libre en poblaciones típicas de diferentes regiones de Europa” (PHENOTYPE).

Fuente: www.clarin.com

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