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La subasta de un whisky histórico del fondo del mar

En febrero de 1941, un carguero británico, el SS Politician naufragó en un banco de arena sumergido frente a la costa de Eriskay, una de las islas de las Hébridas Exteriores de Escocia. A bordo se encontraban mercancías comerciales que iban desde el algodón hasta galletas, en ruta hacia posibles clientes en Jamaica y Nueva Orleans. Sin embargo, si había un artículo destacado en el inventario del barco, seguramente era el whisky: 264.000 botellas.

Los lugareños rescataron lo que pudieron del barco que se hundía, pero luego el casco de la nave explotó y se fue al fondo del mar. De aquellas 264.000 botellas solo queda una, encontrada en 1987 por el buzo profesional George Currie en 1987. Y ahora sale a la venta en la Gran Subasta de Whisky de Escocia.

La subasta se cierra este lunes 10 de agosto y el último ofertante en la subasta (hasta ahora) ofreció U$S 11.000. El que se la lleve sabe que no podrá tomar ni una gota, ya que la casa de subastas advierte que «la botella no es apta para el consumo humano». El que se adjudique la botella también se llevará un casco de buceo y ladrillos del barco hundido.

Cuando el SS Politician se hundió eran tiempos de guerra y el racionamiento estaba en vigor. Según un relato de la revista Scotch Whisky reproducido por Atlas Obscura, hubo gente que viajó casi 200 kilómetros, desde la lejana isla de Lewis, para poder llevarse algunas botellas del naufragio.

Poco contentas estaban en esa época las autoridades británicas, que habían perdido un barco y los ingresos por aranceles de la carga a bordo. Por eso mandaron personal militar a las aldeas para encontrar todo lo que la gente se había llevado del naufragio. Tan importante fue el suceso en Inglaterra que se escribió un libro en 1947, Whisky Galore, y llegó al cine en 1949, película que tuvo una remake en 2016.

Por eso, la venta de esta botella representa un pedazo de historia. Todo escocés conoce Whisky Galore.

Ese whisky es tan famoso que se hicieron dos películas sobre su historia.

Muchos creen que hay otras botellas escondidas. Verdaderas joyas que nunca saldrán a la venta. Y otras botellas están en el fondo del mar. Otro buceador encontró 8 de ellas en 1987 y vendió dos en nada menos que U$S 14.000. 

Pero hay otro objeto que iba a bordo del barco y es codiciado por la gente. La nave llevaba 290.000 billetes de distintos valores. Esos billetes están cotizados en la actualidad en U$S 10.000.000. Algunos de ellos (billetes jamaicanos de 10 chelines) fueron llevados a distintos bancos y cambiados por libras. Después que aparecieran en distintos bancos de Liverpool, Londres y Estados Unidos (entre otros lugares), en 1958 el gobierno inglés anunció que se habían recuperado 211.267 de ellos.

Eso deja a entender que hay unos 80.000 billetes que no fueron recuperados. ¿En manos de quiénes están?. No es poca plata. Se calcula que esos 80.000 billetes pueden ser canjeados por U$S 4.000.000 en la actualidad. Otro tesoro, además del whisky.

Fuente: clarin.com

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