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Histórico avance: el “sol artificial” de Corea del Sur logró una temperatura mayor a la del real

Por primera vez, los científicos lograron la fusión nuclear controlada durante 20 segundos.

La Investigación Avanzada Tokamak Superconductora de Corea del Sur (KSTAR), un dispositivo de fusión superconductor también conocido como el sol artificial coreano, estableció el nuevo récord mundial al mantener el plasma de alta temperatura durante 20 segundos con una temperatura de más de 100 millones de grados Celsius, mayor a la del Sol real, de unos 27 millones.

El récord histórico no es poca cosa: el Joint European Torus, un reactor de fusión situado en Reino Unido, logró 10 segundos en las mismas condiciones y el propio KSTAR no había superado los ocho segundos en 2019, según recordó Engadget.

El Centro de Investigación coreano anunció el 24 de noviembre que en una investigación conjunta con la Universidad Nacional de Seúl y la Universidad de Columbia de Estados Unidos, logró el funcionamiento continuo de plasma durante 20 segundos, con una temperatura de iones superior a 100 millones de grados, que es una de las condiciones centrales de la fusión nuclear en la campaña de plasma KSTAR 2020.

Es un logro extender el tiempo de operación del plasma de ocho segundos durante 2019 en más de dos veces. En su experimento de 2018, el KSTAR había alcanzado la temperatura de 100 millones de grados por primera vez con un tiempo de retención de aproximadamente 1,5 segundos, según publicó Phys.org.

El sol artificial de Corea del Sur, KSTAR

El sol artificial de Corea del Sur, KSTAR

Hasta ahora, hubo otros dispositivos de fusión que han manejado brevemente el plasma a temperaturas de 100 millones de grados o más. Ninguno rompió la barrera de mantener la operación durante 10 segundos o más. Es el límite operativo del dispositivo de conducción normal y fue difícil mantener un estado de plasma estable en el dispositivo de fusión a temperaturas tan altas durante mucho tiempo.

En su experimento de 2020, el KSTAR mejoró el rendimiento del modo de barrera de transporte interno, uno de los modos de operación de plasma de próxima generación desarrollado el año pasado y logró mantener el estado del plasma durante un largo período de tiempo, superando los límites existentes de la operación de plasma de temperatura ultra alta. 

El KSTAR comenzó a operar el dispositivo en agosto pasado y su objetivo es lograr una operación continua de 300 segundos con una temperatura de iones superior a 100 millones de grados para 2025./Clarin.com

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