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El coronavirus puede generar efectos a largo plazo en el cerebro

El coronavirus ataca principalmente los pulmones, pero también afecta los riñones, el hígado y los vasos sanguíneos. Y desde hace un tiempo, especialistas en neurología vienen advirtiendo que hay pacientes que reportan síntomas neurológicos, como dolor de cabeza, desorientación y delirio, lo que sugiere que el virus también puede atacar el cerebro.

A fines del año pasado, un estudio realizado por el Hospital Nacional de Neurología y Neurocirugía del Reino Unido presentaba evidencias claras de que, en algunas personas, el coronavirus invade las neuronas y las «secuestra» para hacer copias de sí mismo. Al parecer, el virus también absorbe todo el oxígeno a su alrededor y mata de hambre a las células vecinas.

Algunos pacientes con Covid-19, la enfermedad causada por el virus, desarrollan complicaciones neurológicas graves, entre las que están daños a los nervios.

En ese estudio, se estudio la infección cerebral de tres maneras: en el tejido cerebral de una persona que falleció a causa de la Covid-19, en un espécimen de ratón y en organoides, grupos de células cerebrales en una placa de Petri que tienen la finalidad de imitar la estructura tridimensional del cerebro.

Ahora, un nuevo artículo publicado en en la Revista de la Asociación de Alzheimer de Estados Unidos cita décadas de evidencia científica publicada para presentar un caso convincente de los efectos a largo plazo esperados del SARS-CoV-2 en el cerebro y el sistema nervioso .

Por este motivo, esa entidad está financiando el trabajo inicial de un consorcio de expertos de más de 30 países para comprender cómo la Covid-19 aumenta el riesgo, la gravedad, el ritmo y la progresión de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y enfermedades psiquiátricas, incluida la depresión.

Los miembros del consorcio inscribirán a los participantes del estudio tras realizar una selección entre millones de casos confirmados de Covid-19 documentados en hospitales de todo el mundo. Un segundo grupo de inscritos estará formado por personas que participan en estudios de investigación internacionales existentes. Los participantes serán evaluados en una serie de medidas en su cita inicial y nuevamente a los seis, nueve y 18 meses. Estas medidas incluyen la cognición, el comportamiento y, cuando sea posible, los volúmenes cerebrales medidos por resonancia magnética.

Los investigadores de la demencia del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio son los primeros y principales autores del informe y se les unen coautores de la Asociación de Alzheimer y las universidades de Nottingham y Leicester en Inglaterra.

«Desde la pandemia de gripe de 1917 y 1918, muchas de las enfermedades similares a la gripe se han asociado con trastornos cerebrales«, dijo el autor principal, Gabriel de Erausquin, profesor de neurología en la Facultad de Medicina de San Antonio. «Esos virus respiratorios incluían el H1N1 y el SARS-CoV. También se sabe que el virus del SARS-CoV-2, que causa el COVID-19, afecta el cerebro y el sistema nervioso«, dijo el médico.

De Erausquin agregó que cada vez está más claro que el daño causado por la pandemia no se limitará a los efectos agudos, como el delirio en el hospital, pero tendrá consecuencias crónicas que afectarán la calidad de vida y la independencia de muchas personas.

La pregunta es en qué grado y bajo qué forma. Incluso las infecciones leves por Covid-19 pueden tener efectos negativos en el cerebro a largo plazo, dijo De Erausquin.

«Como señala el artículo sobre Alzheimer y demencia, el historial médico poco reconocido de estos virus durante el último siglo sugiere un fuerte vínculo con las enfermedades cerebrales que afectan la memoria y el comportamiento», dijo Maria Carrillo, directora científica de la Asociación de Alzheimer y coautor del artículo.

«En este momento difícil, podemos crear un ‘rayo de luz’ al capitalizar el alcance y la reputación global de la Asociación de Alzheimer para unir a la comunidad de investigadores para iluminar el impacto a largo plazo de Covid-19 en el cerebro», agregó.

Se sabe que el coronavirus ingresa a las células a través de receptores llamados ACE2. La mayor concentración de receptores ACE2 se encuentra en el bulbo olfatorio, la estructura del cerebro involucrada en el sentido del olfato.

«La idea básica de nuestro estudio es que algunos de los virus respiratorios tienen afinidad por las células del sistema nervioso», dijo la autora principal, Sudha Seshadri, profesora de neurología en la Long School of Medicine de San Antonio y directora del Instituto Glenn Biggs. «Las células olfativas son muy susceptibles a la invasión viral y son el blanco particular del SARS-CoV-2, y es por eso que uno de los síntomas prominentes de COVID-19 es la pérdida del olfato».

Fuente: clarin.com

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