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Los secretos de Elon Musk para convertirse en el hombre más rico del mundo

Elon Musk se acaba de convertir en la persona más rica del mundo, superando al fundador de Amazon, Jeff Bezos.

El patrimonio neto del fundador de Tesla y SpaceX superó los US$185.000 millones, según el índice de multimillonarios de Bloomberg, después de que el precio de las acciones de la compañía de automóviles eléctricos registrara un aumento este jueves y de que esta alcanzara un valor de mercado de US$700.000 millones.

Aunque otras listas, como la de Forbes, todavía lo ubican detrás de Bezos, su éxito es innegable.

¿Cuál es su secreto? Hace unos años pasé casi una hora hablando exactamente sobre esto con él.

Para marcar su nuevo hito, decidimos desempolvar la entrevista y compartirla contigo. Así que aquí está la guía de Elon Musk para el éxito en los negocios.

1. No se trata del dinero

Esto es absolutamente fundamental en la actitud de Musk hacia los negocios.

Cuando lo entrevisté en 2014, dijo que no sabía cuán rico que era.

Escultura de Iron Man, el héroe de Marvel, en Zhengzhou, China.
Se dice que Robert Downey Jr. se inspiró en Elon Musk para su interpretación de Iron Man.

«No es que tenga un montón de dinero en efectivo en alguna parte», dijo. «Es solo que tengo una cierta cantidad de acciones en Tesla, SpaceX y SolarCity, y el mercado le atribuye valor a esas acciones». No tiene nada en contra de la búsqueda de la riqueza «si se hace de una manera ética y buena», pero dijo que eso no es lo que lo impulsa.

El enfoque ciertamente parece estar funcionando.

Pero Musk, que cumple 50 años en 2021, no espera morir rico.

El empresario cree que la mayor parte de su dinero se gastará en la construcción de una base en Marte, y no le sorprendería que el proyecto consumiera toda su fortuna.

De hecho, como Bill Gates, probablemente consideraría que terminar su vida con miles de millones en el banco sería una señal de fracaso por no haber hecho un buen uso de ese dinero.

2. Sigue tus pasiones

Esa base de Marte es una pista de lo que Musk cree que es la clave del éxito.

«Uno quiere que las cosas en el futuro mejoren», me dijo. «Uno quiere estas cosas nuevas y emocionantes que mejoren la vida».

Autos eléctricos cargando en Copenhage, Dinamarca.
Están apareciendo cada vez más estaciones de recarga para autos eléctricos en los centros de las ciudades.

Toma como ejemplo SpaceX. Musk me dijo que creó la empresa porque estaba frustrado porque el programa espacial de Estados Unidos no era más ambicioso.

«Seguía esperando que avanzáramos más allá de la Tierra y que pusiéramos a una persona en Marte, que tuviéramos una base en la Luna y que tuviéramos, ya sabes, vuelos orbitales muy frecuentes», dijo.

Como eso no sucedía, se le ocurrió la idea de la «Misión Mars Oasis», que tenía como objetivo enviar un pequeño invernadero al planeta rojo.

La idea era que la gente volviera a entusiasmarse con el espacio y persuadir al gobierno de Estados Unidos para que aumentara el presupuesto de la NASA.

Mientras intentaba que despegara esa idea, se dio cuenta de que el problema no era «una falta de voluntad, sino más bien una falta de una forma de hacerlo»: la tecnología espacial era mucho más cara de lo necesario.

voilá! Nació SpaceX, el negocio de lanzamiento de cohetes más barato del mundo.

Elon Musk visitando una serie de propuestas para su proyecto de trenes superrápidos que viajen en túneles de vacío.
Musk también busca revolucionar el transporte mediante la creación de trenes superrápidos que viajen en túneles de vacío.

Pero aquí está lo importante: su objetivo no era ganar dinero, sino llevar a una persona a Marte.

Musk me dijo que se considera un ingeniero más que un inversor, y que lo que lo despierta por la mañana es el deseo de resolver problemas técnicos.

Ese es su criterio de progreso, más que los dólares en el banco. Él sabe que cada obstáculo que superan sus empresas ayuda a todos los demás que intentan resolver el mismo problema, y queda resuelto para siempre.

Por eso, poco antes de conocernos, el empresario había anunciado que iba a liberar todas las patentes de Tesla para acelerar el desarrollo de vehículos eléctricos en todo el mundo.

3. No tengas miedo de pensar en grande

Una de las cosas realmente sorprendentes de los negocios de Musk es lo audaces que son.

Quiere revolucionar la industria del automóvil, colonizar Marte, construir trenes súper rápidos en túneles de vacío, integrar la inteligencia artificial en los cerebros humanos y cambiar las industrias de la energía solar y las baterías.

Plataforma de lanzamiento
El cohete Starship de SpaceX explotó al estrellarse seis minutos después del despegue.

Su negocio de túneles se llama The Boring Company.

Pero todos sus proyectos comparten un hilo común. Son el tipo de fantasías futuristas que encontrarías en una revista infantil de principios de la década de 1980.

Musk no oculta el hecho de que se inspiró en los libros y las películas que consumía de niño en Sudáfrica.

Lo que nos lleva al tercer consejo de Musk: no te reprimas.

Él cree que el tener ambiciones bajas está incorporado en las estructuras de incentivos de la mayoría de las empresas.

Demasiadas empresas son «incrementalistas», dijo. «Si eres el CEO de una gran empresa y tu objetivo es algo que sea una mejora modesta, y lleva más tiempo de lo esperado y no funciona tan bien, entonces nadie te culpará», me dijo. «Puedes decir que no fue culpa tuya, que fueron los proveedores».

Si es audaz y busca una mejora realmente revolucionaria, y no funciona, definitivamente lo despedirán, argumenta Musk.

Él dice que esta es la razón por la que la mayoría de las empresas se enfocan en hacer pequeñas mejoras a sus productos existentes en lugar de atreverse a imaginar otros completamente nuevos.

Entonces, su consejo es asegurarse de que estás trabajando en lo que él llama «cosas que van a importar».

Elon Musk y su último hijo.
Elon Musk anunció en mayo de 2020 que su hijo recién nacido se llamaría X Æ A-12, aunque luego le cambió el nombre.

Dos cosas destacan en la jerarquía personal de Musk de las cosas que importan.

Primero, acelerar la transición para abandonar los combustibles fósiles.

Esto es lo que el empresario dijo al respecto: «Estamos recurriendo a campos de gas profundos y campos de petróleo profundos que no han visto la luz desde la era del Cámbrico. Si la última vez que algo vio la luz fue cuando el organismo más complejo era una esponja, realmente tienes que preguntarte si eso es una decisión inteligente».

En segundo lugar, quiere asegurar la supervivencia a largo plazo de la humanidad colonizando Marte y «haciendo que la vida sea multiplanetaria».

Como digo, piensa en grande.

4. Estar listo para tomar riesgos

Este es obvio.

Tienes que tener resistencia en el juego para que te vaya bien, pero Musk ha asumido más riesgos que la mayoría.

Auto Tesla modelo X 90D en una exhibición en Bruselas.
En septiembre, Musk dijo que Tesla sería capaz de fabricar un auto «convincente» de US$25.000 en tres años.

En 2002, había vendido sus acciones de sus dos primeras empresas, una guía urbana virtual llamada Zip2 y la empresa de pagos en línea PayPal. Acababa de cumplir los 30 y tenía casi US$200 millones en el banco.

Dice que su plan era poner la mitad de su fortuna en los negocios y quedarse con la otra mitad.

Las cosas no salieron así. Cuando lo conocí, acababa de salir del período más oscuro de su vida empresarial.

Sus nuevas empresas se enfrentaron a todo tipo de problemas. Los primeros tres lanzamientos de Space X habían fallado y Tesla tenía todo tipo de problemas de producción, cadenas de suministro y diseño. Entonces golpeó la crisis financiera.

Musk dijo que enfrentaba una dura elección. «Podía quedarme con el dinero, y dejar que las empresas murieran, o invertir lo que me quedaba y que tal vez hubiera una oportunidad».

Siguió gastando dinero.

En un momento estuvo tan endeudado que tuvo que pedir dinero prestado a amigos solo para pagar sus gastos de subsistencia, me dijo.

En ese momento, ¿le asustaba la perspectiva de la quiebra?

Él dice que no: «Mis hijos hubieran tenido que ir a una escuela pública. Gran cosa. Yo fui a una escuela pública».

5. Ignora las críticas

Lo que realmente lo sorprendió, y en 2014 quedó claro que todavía estaba muy molesto por eso, fue el deleite de muchos expertos y comentaristas ante sus tribulaciones.

Fábrica de Tesla en construcción en Shanghái en 2019.
Las acciones de Tesla aumentaron un 700% en 2020 y elevaron el valor de la empresa a más de US$600.000 millones.

«La schadenfreude (placer por la mala suerte de otro) liberal fue realmente asombrosa», dijo Musk. «Había varios blogs que contaban el tiempo para la muerte de Tesla».

Creo que la gente quería que fracasara porque hay una especie de arrogancia en su ambición.

Musk rechaza esta idea. «Creo que sería arrogante si dijéramos que definitivamente lo vamos a hacer, en lugar de que aspiramos a hacerlo, y que vamos a dar lo mejor de nosotros».

Esto nos lleva a la siguiente lección de Musk sobre el éxito empresarial: no escuches a los críticos.

Me dijo que no creía que SpaceX o Tesla pudieran ganar dinero alguna vez cuando las creó, y la verdad es que nadie más lo creyó.

Pero ignoró a los apocalípticos y siguió adelante de todos modos.

¿Por qué? Recuerda, este es un hombre que juzga el éxito en función de los problemas importantes que ha resuelto, no de cuánto dinero ha ganado.

Piensa en lo liberador que es este enfoque. No le preocupa parecer estúpido porque su gran apuesta financiera no ha dado frutos, lo que le importa es perseguir ideas importantes.

Esto hace que la toma de decisiones sea mucho más sencilla porque puede concentrarse en lo que cree que realmente importa.

Ilustración de un cerebro conectándose a un chip.
Otra de las ambiciones de Musk es conectar el cerebro humano con una computadora.

Y al mercado parece gustarle lo que está haciendo.

En octubre, el banco de inversión estadounidense Morgan Stanley valoró SpaceX en US$100.000 millones.

La compañía ha transformado el mercado de los vuelos espaciales, pero lo que enorgullece más a Musk debe ser cómo su compañía ha revitalizado el programa espacial estadounidense.

En 2020, sus cohetes Crew Dragon llevaron a seis astronautas a la Estación Espacial Internacional, las primeras misiones de este tipo desde suelo estadounidense desde que se retiraron los transbordadores espaciales en 2011.

6. Disfruta

Sigue esta guía y, con un poco de suerte, también te volverás increíblemente rico y famoso. Entonces puedes empezar a salir de tu caparazón.

Jeff Bezos
Jeff Bezos es ahora el segundo hombre más rico del mundo.

Musk es famoso por ser un adicto al trabajo: se jacta de trabajar 120 horas a la semana para mantener la producción del Tesla Model 3 en buen camino, pero desde que nos conocimos parece que se ha estado divirtiendo.

Ha avivado la controversia en torno a su figura con demandas por difamación, consumo de drogas en vivo y arrebatos en redes sociales.

En 2018 tuvo problemas con la Comisión del Mercado de Valores, el regulador financiero de EE.UU., cuando tuiteó que planeaba sacar a bolsa Tesla.

Cuando la pandemia de covid-19 obligó a Tesla a cerrar la producción en su fábrica en la Bahía de San Francisco, se convirtió en un firme opositor a las restricciones por el coronavirus.

En Twitter calificó como «tonto» al pánico por el virus y describió las órdenes de quedarse en casa como un «encarcelamiento forzoso», diciendo que eran «fascistas» y una violación de los derechos constitucionales.

Luego anunció planes para vender sus posesiones físicas diciendo que «pesan».

Días después, dijo en Twitter que su hijo recién nacido se llamaría X Æ A-12 Musk.

Sin embargo, su comportamiento impredecible no parece haber afectado a sus negocios y el empresario sigue siendo tan ambicioso como siempre.

En septiembre, Musk afirmó que Tesla tendría un auto «convincente» de US$25.000 en tres años, y dijo que pronto todos los autos nuevos de la compañía serían completamente autónomos.

Sin embargo, su año terminó con una verdadera explosión en diciembre, cuando SpaceX probó su vehículo de lanzamiento Starship, que se espera que lleve a los primeros humanos a Marte.

El cohete gigante explotó al estrellarse seis minutos después del despegue.

Pero Musk elogió la prueba como un éxito «asombroso».

Fuente: BBC News Mundo

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