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La OMS advirtió que la variante india del coronavirus podría ser más contagiosa y resistente a vacunas

La variante india del coronavirus que podría estar detrás de la gran explosión de la pandemia en el sur de Asia, muestra en estudios de laboratorio indicios de ser más contagiosa y resistente a algunas vacunas y tratamientos, advirtió este miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La variante, conocida científicamente como B.1.617, incluye mutaciones “asociadas con un incremento de la transmisión” y con una menor capacidad de neutralizar el virus con algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales.

“La B.1.617 tiene una tasa de crecimiento más alta que otras variantes que circulan en India, lo que sugiere que es más contagiosa”, agregó la OMS.

Asimismo, algunos análisis realizados en Estados Unidos muestran una posible reducción de los efectos neutralizadores de las vacunas contra esta variante, e incluso estudios preliminares con la vacuna Novavax-Covaxin muestran que ésta no es capaz de contrarrestarla.

La variante india, detectada primero en pacientes de ese país a finales de 2020, está siendo estudiada mediante más de 1.200 secuenciaciones de su genoma en 17 países, entre ellos la propia India, Reino Unido, EEUU y Singapur.

Pese a la preocupación por la incidencia de este virus en la India (que ya concentra casi un 40 % de los nuevos casos globales) la OMS la considera aún sólo una “variante de interés” y no “variante de preocupación”, el máximo nivel de alerta (por ahora sólo considerado para las de Reino Unido, Sudáfrica y Brasil).

Para evitar su propagación, varios países suspendieron o limitaron sus conexiones aéreas con India, como Australia, Canadá, Emiratos Árabes Unidos, el Reino Unido y Nueva Zelanda. Desde el gobierno argentino, recomendaron no viajar a la India.

Más de 200.000 muertos y crematorios que no dan abasto

India, el cuarto país con más fallecidos por covid-19 tras Estados Unidos, Brasil y México, superó el umbral de 200.000 muertos tras registrar más de 3.000 fallecidos en 24 horas por primera vez, según datos oficiales.

El país de 1.300 millones de habitantes, es el segundo más poblado después de China, también señaló un importante número de contagios en un sólo día: unos 360.000.

Muestra de la crítica situación, los crematorios no descansan, sus chimeneas se agrietan y los marcos metálicos de los hornos se funden por el calor. La leña se agotó en algunos establecimientos y se pidió a las familias que trajeran su propio combustible. En las grandes urbes, como Nueva Delhi, hasta queman cuerpos en estacionamientos por falta de lugar en los crematorios.

“Comenzamos cuando sale el sol y las cremaciones continúan más allá de la medianoche”, dijo Sanjay, un sacerdote, a la agencia de noticias AFP. Expertos atribuyen la explosión de casos tanto a la variante india como a las masivas manifestaciones políticas y religiosas de las últimas semanas./ tn.com.ar

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