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Por el avance de la variante Ómicron, cancelan otros 1.800 vuelos este domingo

Unos 1.800 vuelos fueron cancelados este domingo en el mundo y más de 3.000 terminaron reprogramados debido al rebrote del coronavirus a escala global de la mano de la cepa Ómicron, según lo que surge de los datos del sitio de Flightaware.

Las nuevas cancelaciones se suman a los aproximadamente 6.000 postergados de Nochebuena y Navidad, debido al creciente número de empleados y miembros de la tripulación afectados por la variante Ómicron o forzados a aislarse.

Las aerolíneas y los destinos más afectados siguen siendo los de China Estados Unidos. Y las cifras parecen destinadas a aumentar.

Según Flightaware.com, el sábado habían sido suspendidos más de 2.800 vuelos en todo el mundo, incluidos más de 990 con origen o destino en aeropuertos estadounidenses. También se registraron más de 8.500 retrasos.Vuelos cancelados en Sudáfrica, donde primero se detectó la variante Ómicron del Covid. (AFP)

Vuelos cancelados en Sudáfrica, donde primero se detectó la variante Ómicron del Covid

En tanto, el viernes se habían registrado unas 2.400 cancelaciones y 11.000 retrasos.

Numerosas empresas consultadas por la agencia AFP mencionaron como causa la nueva ola de la pandemia, que afecta especialmente a las tripulaciones.

Pilotos, asistentes de vuelo y otro personal se reportaron enfermos o debieron entrar en cuarentena, obligando a muchas aerolíneas a cancelar vuelos durante uno de los períodos pico de viaje del año.

La mayoría de los vuelos habían sido programados antes de la aparición de Ómicron, más contagiosa que las variantes anteriores.

United Airlines, por ejemplo, canceló 439 vuelos el viernes y sábado, el 10% de los programados.

“El pico de casos de Ómicron en todo el país esta semana tuvo un impacto directo en nuestras tripulaciones y las personas que dirigen nuestras operaciones”, señaló la compañía, que dijo estar buscando soluciones a los pasajeros afectados.

Delta también canceló 310 vuelos el sábado y estaba anulando varias docenas de vuelos más para el domingo, tanto por Ómicron como por las condiciones climáticas adversas.

Las aerolíneas chinas representaron el mayor número de cancelaciones: China Eastern había anulado unos 1.000 y Air China, 264, en ambos casos más de la quinta parte de sus salidas programadas.

Las cancelaciones agregaron frustración a la pandemia, pues mucha gente no pudo reunirse con sus familias para las fiestas, luego del duro golpe que propinó el coronavirus a la Navidad de 2020.

Según estimaciones de la Asociación Estadounidense del Automóvil (AAA), se esperaba que más de 109 millones de estadounidenses abandonaran su ciudad en avión, tren o auto entre el 23 de diciembre y el 2 de enero, un aumento del 34% con respecto al año pasado.

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