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Las pérdidas económicas y deportivas que podría sufrir Novak Djokovic tras su salida de Australia

El serbio Novak Djokovic, máximo campeón del Abierto de Australia con 9 títulos, tocó más que nadie el cielo de Melbourne, la misma ciudad de la que recientemente fue deportado luego de una batalla legal contra el Gobierno del país oceánico.

Una exención médica, dos revocatorias de la visa, dos detenciones en un centro de inmigrantes ilegales, apelaciones y la definitiva deportación decidida por un Tribunal Federal articularon una novela que escaló hacia un conflicto diplomático.

El número 1 del mundo, que llegó a Australia con intenciones de batir el récord de títulos de Grand Slam, no podrá participar del torneo por no estar vacunado e incumplir las normas nacionales contra la Covid-19.

Nole estaba muy bien posicionado para seducir a los patrocinadores, antes de que su culebrón australiano que opacó su imagen. Unos 30 millones de dólares, es la suma que recibió de sus auspiciantes en 2021 el jugador serbio, según el sitio internet de la revista Forbes, desde la marca deportiva japonesa Asics a la francesa de autos Peugeot, con la firma de ropa Lacoste al frente de sus ganancias en publicidad, con un contrato evaluado en 9 millones de dólares por año por varios medios de comunicación estadounidenses.

Sus ganancias procedentes de los patrocinadores son importantes, aunque menores que las de Roger Federer (90 millones), Serena Williams (40) y Naomi Osaka (55).

Tras llegar más tarde al circuito que sus grandes rivales Federer NadalDjokovic no ha contado con la unanimidad en el aprecio de espectadores y jugadores, con sus raquetas rotas, sus pausas para ir al baño constantes o sus llamadas a los médicos en el curso de un partido.

Existe la impresión de que tal vez, no es tan simpático como Roger o Rafa”, resume Patrick Rishe, profesor de economía del deporte en la Universidad Washington de Saint Louis (Missouri). “En primer lugar llevan más tiempo que Novak en lo más alto, y eso les hace un poco más especiales. Y luego, además de ser grandes campeones y jugar grandes encuentros, es importante tu actitud y lo que hagas fuera de la pista”, había afirmado el ex campeón sueco Bjorn Borg al diario Marca, en 2020, para explicar el déficit de popularidad del serbio. “Pienso que Rafa y Roger han hecho una gran promoción del tenis”, añadió.

Aunque comprometido en varias obras caritativas, a menudo disponible, y en el origen de la creación de un sindicato de jugadores (el PTPA, en 2020), Djokovic ha visto cómo se le colgaba una etiqueta de individualista. El rechazo por parte de las autoridades australianas de una demanda de exención médica por parte del serbio, así como la admisión, por el jugador, de no haber respetado el aislamiento tras haber dado positivo en diciembre, “alimentan esta reputación”, estimó Patrick Rishe. “Este incidente puede incitar a una marca que planeaba tal vez una colaboración con él a no hacerlo”, agregó.

Su imagen se va a ver afectada por esta situación, ya que la mayoría de los tenistas que juegan este torneo se han vacunado y han respetado las reglas”, completó Josh Schwartz, responsable de marketing de deportistas en la agencia estadounidense PIVOT. “Es una pena., ya que está cerca de establecer el récord de victorias en Grand Slam. (…) Y normalmente, cuando alguien alcanza ese estatus, se puede pensar que eso va a desembocar en oportunidades de tener más patrocinadores. Pero no imagino que se presenten a corto plazo”, continuó.

De todos modos, el analista no ve que sus patrocinadores actuales rompan su contrato en plena crisis o inmediatamente después. “Novak Djokovic es independiente. No podemos comentar sus decisiones”, declaró a la AFP una portavoz de la firma suiza de relojes Hublot, que comenzó su colaboración con el jugador el año pasado. “Hublot continuará su patrocinio con el número uno del tenis”, añadió.

El banco austríaco Raiffeisen se mostró más enigmático, recordando que su patrocinio con el campeón de 20 títulos de Grand Slam se remonta a “mucho antes de las informaciones sobre la situación en cuanto a la vacunación de Novak Djokovic y su participación en el Abierto de Australia. Como patrocinador, seguimos de cerca el caso”.

El riesgo existe de que una ruptura eventual se vuelva contra la marca que tome la iniciativa, ya que una proporción nada desdeñable de la opinión pública se opone a la obligación de vacunarse. “Es una situación complicada, pero legalmente, no ha habido delito””, admitió Josh Schwartz.

Los casos precedentes de otros deportistas en parecida posición no han hecho alterar mucho su relación con sus patrocinadores. A principios de noviembre, tras sus palabras ambiguas sobre la vacunación, el quarterback de los Green Bay Packers, Aaron Rodgers (fútbol americano), solo perdió un auspiciante menor: Prevea Health. El base de los Brooklyn Nets de la NBA, Kyrie Irving, tampoco perdió ninguno tras haber denunciado, en octubre, la obligación de vacunarse para los deportistas en el estado de Nueva York y rechazó recibir una dosis contra el COVID-19. Como consumidores tenemos la memoria muy corta”, afirmó Joe Favorito, especialista en marketing deportivo en la universidad de Columbia.

Novak DJOKOVIC (SRB) plays Taylor FRITZ (USA) on Rod Laver Arena during Day 5 of the Australian Open at Melbourne Park on Saturday, February 13, 2021. MANDATORY PHOTO CREDIT Tennis Australia/ ROB PREZIOSO

La posición del serbio de 34 años es muy minoritaria: el 97% de los top 100 está vacunado, según la ATP. En su único comunicado en el caso de Djokovic hasta la fecha, la organización que rige el circuito masculino “continúa recomendando firmemente la vacunación” a los jugadores y lo considera “esencial” para que el tenis “pueda existir con la pandemia”. Su expulsión de Australia, aprobada el domingo por unanimidad por un tribunal federal, podría ser solo el inicio de una carrera de obstáculos para Nole.

De momento, el número uno del mundo se ha quedado sin poder jugar en su cancha favorita y además de no contar con la posibilidad de lograr el récord de Grand Slam, también pone en peligro su puesto en el ranking internacional, ya que dos jugadores podrían destronarlo si ganan en el certamen: Daniil Medvedev (N.2) y Alexander Zverev (N.3). Sin dudas, los problemas de Djokovic no acabarán con su salida del país.

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